Retour sur l’acquisition de DashThis

Les dernières semaines ont été émotionnellement intenses avec l’annonce de l’acquisition de DashThis par la firme européenne saas.group. La poussière étant un peu retombée, je peux prendre un peu de temps pour mettre mes réflexions sur papier. 

En quelques mots: Wow. Juste wow. Quelle aventure j’ai vécu ces 12 dernières années! 🤩

D’habitude j’ai de la facilité à écrire, mais je vous avoue que là, les mots se bousculent dans ma tête. Je ne sais par où commencer mon texte à vrai dire. Le début-début? La fin? 🤔

La photo publiée par Dirk de saas.group m’a bien fait rire! Everyone loves DashThis!

Mise en contexte

Quand j’ai lancé DashThis il y a 12 ans, je savais que tôt ou tard il y aurait une fin. J’étais trop concentré sur le début pour me soucier de la fin à vrai dire. Mais sinon, je me disais que soit ça finirait en fermeture car je me suis planté, soit je prendrais ma retraite ici parce que j’ai du fun à faire ce que je fais, soit ça finirait en acquisition parce que ça été plus loin que je l’aurais imaginé. 🤷‍♂️

C’est maintenant officiel que c’est le 3e scénario qui s’est produit. Et ça, c’est quelque chose de remarquable. Beaucoup de gens rêvent de lancer des projets. Peu réussissent, et encore moins finissent par créer assez de valeur pour être l’objet d’une acquisition. :muscle:

J’ai réussi le coup il y a 20 ans avec mon site de rencontres 4adate.net et WebD. Je ne pensais pas revivre ça en démarrant DashThis. De toute façon, ce n’est pas un but, mais plutôt une conséquence du travail bien fait. 👌

Ce qui est fascinant dans tout ça, c’est mon apport concret dans DashThis. Il a bien sûr été très important les 5 premières années, mais depuis disons 2017 c’est Antoine et l’équipe qui a mené le bateau. C’est impossible pour une personne seule de construire une telle entreprise. Comme dirait mon collègue Phil T, tout seul on va plus vite, ensemble on va plus loin et c’est vrai. 🎯

Par ailleurs, au fil du temps, la place d’un entrepreneur généraliste comme moi était moins évidente. Je suis bon dans plein de choses, mais expert dans rien. Le souci du détail, ce n’est pas tant ma tasse de thé en général. Personne ne m’engagerait comme directeur, comme développeur, comme designer, comme adjoint ou comme vendeur. Peut-être au service client? Ainsi ça fait un bon moment que je me sens moins au niveau de la qualité de l’équipe et de moins en moins à ma place. C’est le syndrôme de l’imposteur qui joue de la cloche a vache pour Metallica. 🤷‍♂️

Cependant, je n’étais pas malheureux, bien au contraire. J’ai pu profiter de la liberté que ça procure. Expérimenter l’IA et tester des patentes. Faire de beaux voyages en famille, avoir un horaire plus léger et moins stressant qu’au début de DashThis. 🏖️

Puis j’ai fait beaucoup d’apprentissage au fil des années. Des bons coups par audace et/ou par chance tout comme des erreurs vraiment gênantes et stupides. Mais tout est de l’expérience positive qui va me servir pour la suite. 👌

Enfin, comme toute bonne chose a une fin, je savais que mon départ viendrait tôt ou tard. Ça faisait plusieurs fois qu’Antoine et moi explorions mon rachat, avec ou sans investisseurs. L’opportunité avec saas.group est venue régler la question. 🎯

Steph et Tony circa 2017

Tout était mûr pour ça. Autant Antoine qui opère la shop en leader remarquable que moi qui avait fait le tour du jardin. Ma réflexion était faite depuis un bon moment. Je suis dû pour de nouvelles aventures, pour partir un nouveau projet sans mode d’emploi, sans processus. Juste une feuille blanche, des idées et un peu de naïveté. Créer des patentes pis aider le monde, je veux continuer de faire ça. :raised_hands:

La transaction

J’ai déjà mentionné quelques fois qu’au fil du temps nous avons été souvent contactés par des acheteurs et/ou investisseurs. Des fois, la discussion allait plutôt loin. Souvent, ça s’arrêtait après un seul courriel. Généralement, on ne s’en faisait pas trop avec ça. C’est une conséquence du succès d’attirer les opportunités. 😎

Y’a rien de pire que de se faire des attentes et de s’imaginer plein de fric et se voir à la retraite. C’est une distraction importante. Le focus et la priorité doivent rester sur la compagnie. Et à vrai dire, on a plus de chance d’être déçus que de conclure une transaction. Restons calmes. Restons focus. 😊

Focused GIFs | Tenor
Écoute monsieur Miyagi

Donc, après le boom de la Covid, l’intérêt des investisseurs / acheteurs à recommencé à se manifester. En collaboration avec nos conseillers chez Firepower Capital, nous avons exploré les différentes opportunités qui se présentaient à nous. 🕵️

Puis saas.group ont démontré un intérêt qui se distinguait nettement des autres joueurs. Le fit avec les personnes était excellent. Le fit pour le futur de DashThis et de l’équipe également. Le processus était prompt, sérieux et amical en même temps, et surtout sans niaisage. Ça donne le goût d’aller voir plus loin. 👀

Après une période exploratoire, on est aisément venu à une entente qui plaisait à tout le monde. Puis on s’est mis au boulot pour concrétiser le tout. Et ça a déboulé plus vite qu’on l’aurait imaginé. 😮

Antoine et moi étions en vacances éparpillés sur la planète pendant le crunch de la vérification diligente, lui au Japon et moi en Croatie. Ça été du sport, mais heureusement qu’on a pu compter sur le support de nos deux compères JP et Phil T ainsi qu’une panoplie de professionnels pour nous épauler (courtiers, avocats, fiscalistes, comptables, banquiers, etc). 😅

Bien franchement, gérer une acquisition tout en étant sur le bord de la mer en Croatie, ça me fait sourire. C’est fou quand j’y pense! 😎🏖️

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Moi en Croatie (dramatisation)

Alors, bien qu’on gardait nos attentes très basses, tant que c’est pas signé, c’est pas signé, un moment donné tous les signaux sont au vert. Aucun red flag. Seulement du positif. La pire chose à faire c’est de s’emballer pour ensuite voir le projet s’écrouler. Mais on a beau être pessimiste, c’est dur d’ignorer la réalité qui pointe vers une conclusion heureuse. Peu à peu, on commençait à y croire. Ça va marcher. 🟢✅

Puis BOOM. Tout est prêt. Après un marathon de vérification diligente où une bonne vingtaine de personnes ont été impliquées, les avocats des deux parties ont terminé la paperasse légale. On signe. Done deal. C’est fait. L’acquisition de DashThis est complétée. Wow! 💥🎉

Pas besoin de vous dire que lorsque j’ai signé la dernière page, que les avocats ont déclaré la transaction complète et terminée, j’ai eu tout qu’un mélange d’émotions de satisfaction, de bonheur, de joie, de fierté. 🤩🥂

Pavel de saas.group et son équipe sont terriblement talentueux et professionnels. Ils ont fait DEUX transactions en même temps, leur 17e jusqu’à présent. C’est vraiment un charme de travailler avec eux. Si c’était à refaire, je n’hésiterais pas une seconde. 

C’est vraiment une belle transaction où tout a bien été de A à Z. les astres étaient alignés pour que ça se produise. C’est comme gagner le Superbowl. Wow. 😅

Je rêvais de faire de DashThis une shop internationale, c’est maintenant que ça se passe! En joignant saas.group, DashThis fait partie d’un groupe de 17 SaaS qui compte 250+ employés dans 30 pays. 😍🚀🌍

La communauté

Dans le p’tit monde des startups, de la communauté d’entrepreneurs, quand quelqu’un conclue avec succès une transaction, par des acquéreurs étrangers de surcroît, ça donne lieu à un rayonnement très positif. De un, ça montre qu’on est capable de construire de belles entreprises ici et de deux, ça donne un élan de motivation aux autres entrepreneurs. En tout cas, moi personnellement j’ai toujours admiré ceux qui réussissent leur “exit”. 👏

Par ailleurs, ce sont des centaines d’interactions positives que j’ai reçu suite à l’annonce. Des félicitations. Des bravos. Par courriel. Par texto, sur les réseaux sociaux, en personne. Même si je suis de nature timide et réservée, je vois clairement que c’est un événement qui sort de l’ordinaire. Ça donne un p’tit côté «vedette» à l‘histoire. Moi qui aime le spotlight tsé… 😳

En même temps, je dois savourer cette réalisation. Même si j’avais vécu une telle expérience il y a 23 ans, ça reste un accomplissement exceptionnel qu’un entrepreneur va peut-être vivre une fois s’il est chanceux. Deux ou trois fois s’il a les gosses bénites. 😮

GIF by CBS

C’est 12 ans de travail. Des milliers d’heures investies, mais surtout tout mon dévouement, le meilleur de moi-même. Toute mon énergie et ma passion, même dans les temps les plus durs. En effet, c’est loin d’avoir été une aventure tranquille et facile. 😬

Ho que non.

Beaucoup de moments de doutes, d’angoisse, de remise en question, de préoccupation. Les nuits à rester éveillés. Les discussions difficiles que j’aurais préféré éviter. Faire semblant que ça va bien alors qu’en dedans je stresse sans bon sens. La peur d’échouer, de faire une gaffe monumentale, de laisser tomber ma famille et mon équipe. Les histoires d’associés pénibles à gérer. Pire, les regrets et la honte d’avoir été stupide dans plusieurs décisions. Ça pèse lourd. 😥

Mais bon, hors de sa zone de confort, il y a des opportunités. Comme mettre un terme à ma relation toxique avec un associé. C’était difficile et risqué, mais c’était aussi une occasion de remettre le train sur les rails. Au final, ça donne une entreprise de meilleure qualité, donc plus sexy pour un acquéreur et par conséquent, une plus grande valorisation pour nous. Aujourd’hui, je peux dire fièrement que c’est un des meilleurs coups de ma carrière! 🥳🥂

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Ouep. Un moment mémorable!

Par ailleurs, bien que j’ai toujours été généreux de mon temps avec les jeunes entrepreneurs ainsi que tous ceux qui me demandaient mon avis, j’espère pouvoir utiliser toute cette expérience pour continuer de redonner à la communauté, peu importe la forme que ça prendra. 😊

Les remerciements

Je l’ai dit un peu plus haut, il y a beaucoup de gens qui sont intervenus dans cette belle transaction. Tout le monde a travaillé fort afin de mener le projet jusqu’au bout. 🙌

Merci à Pavel et son équipe chez saas.group. Vous êtes inspirants comme organisation. Très heureux que DashThis rejoigne votre équipe! 🎉

Merci à Alan, Somant, Daniel et David de Firepower Capital, qui nous ont aidé tout au long de cette aventure. Ça ne se passe pas toujours comme on le souhaiterait, mais ils ont toujours été là pour nous, beau temps, mauvais temps. 😊

Merci à nos avocats chez BCF, Charles-Antoine et son équipe. La qualité de l’accompagnement fait une bonne différence dans le résultat. 👏

Merci à nos comptables et fiscalistes qui nous conseillent depuis des années: Annie, Daniel, Stéphane et Norman chez Choquette Corriveau ainsi que Pascal, François, David et Marie-ève chez RCGT. Leur travail a été vraiment important et leur professionnalisme très apprécié. 👌

Merci également à Nancy de la Banque Nationale. Parle moi de ça des banquiers business pas compliqués! 🙌

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Merci, merci, merci!

Par dessus tout, le gros du crédit revient à mes associés et toute l’équipe de DashThis qui ont dédié leur énergie à faire grandir l’organisation au fil du temps. Si j’ai été l’étincelle qui a démarré l’aventure, l’équipe a fourni le bois pour en faire un feu de la St-Jean mémorable. 🤩🔥

Merci Antoine, tu es un partenaire en or et un leader talentueux que j’admire énormément. Merci JP et Phil T, vous êtes l’image concrète de ce qu’est un “joueur clé” et vous êtes des partenaires rêvés. Merci Annie, tu fais une différence incroyable dans l’organisation en plus d’être une perle comme coéquipière. 💕

Le dream team!

Merci à toute l’équipe. Je vous suis grandement reconnaissant d’avoir pu mériter votre confiance. Dans tous les choix possibles, vous avez choisis DashThis. L’ampleur de ma gratitude s’exprime difficilement par des mots, mais MERCI 1000x! Merci Alex, Paul, MC, MP, Alaric, Caro, Pascal, les Francis, les Oli, Amé, Éli, François, David, Jérôme, Victor, Nich, Ziyad, JD, Sam, Michael, Bree, Véro, Laurie-Anne, Éric, Phil H, Yacine, Anne-Maël, Anastasia, P-O, Laury, ainsi que toutes les personnes qui ont fait un passage chez nous et ont qui contribué à faire rayonner DashThis au fil des 12 dernières années. Merci, merci, merci! 👏🙌😊

La gang dans une salle pour tirer de la hache!
La gang dans une salle pour tirer de la hache!

La suite

Pour ma part, cette acquisition signifie mon départ de DashThis et la fin de cette belle aventure pour moi. Antoine et son équipe de directeurs vont assurer la transition et la continuité. Aucun doute que DashThis a encore beaucoup de beaux succès devant elle. 🥲

Alors, c’est quoi la suite mon Steph?

Pour l’instant, je vais assurément faire le vide mental. Il me semble que ça fait 25 ans que mon cerveau spinne sans arrêt. Même si je pouvais décrocher en vacances ou lorsque je fais du vélo de montagne ou en passant du temps en famille, mes projets n’étaient jamais bien loin. Je peux maintenant bénéficier d’un moment où je n’ai rien devant moi et je compte en profiter. 🥵

J’ai l’occasion de passer du temps avec les enfants avant qu’ils soient trop vieux. Et moi-même, réaliser des projets qui demandent une certaine jeunesse en santé. C’est une occasion en or qu’il ne faut pas gâcher. 

D’ailleurs, comme j’aime dire, la moyenne des ours a généralement un problème typique: Quand on est jeune, on a la santé et le temps, mais pas l’argent. Quand on a 30-50 ans avec une famille et une carrière, on a l’argent, la santé, mais pas le temps. Quand on est vieux, on a l’argent et le temps, mais pas la santé. Moi j’ai maintenant les trois. 😊

Bien honnêtement, l’indépendance financière était un but de vie majeur pour moi. Pas tant pour l’argent comme tel, mais surtout pour la liberté que ça procure. C’est fait. Check! Faire ce que je veux avec qui je veux quand je veux où je veux. L’argent, ça en prend bien sûr et j’aime bien mon niveau confortable, mais on peut toujours vouloir plus et c’est un piège. Travailler encore plus pourquoi? Pour avoir une plus grosse maison, acheter une troisième Porsche et mettre du champagne dans ses céréales le matin? Bof, ça ne me motive pas vraiment. 🤨

Je suis plutôt comme le pêcheur mexicain à la fin de ce billet

Indépendant printemps Je serai fort hamac gif saint Découvrir Tuer

Ceci étant dit, à mon âge et avec mes idées, je ne compte pas prendre ma retraite, bien au contraire. J’ai du unfinished business avec l’IA et j’aimerais bien cocher cette case dans ma to-do de carrière. Sinon, je me suis toujours considéré comme un artiste-scientifique. Donc j’aimerais itérer sur mon expérience d’entrepreneur et raffiner mon art. Faire mieux. Est-ce possible? Je ne sais pas, mais je suis game d’essayer! Puis comme on dit, first time founder thinks about his exit, second time founder thinks about his legacy. 😅

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Bref, à suivre.

En terminant, je suis extrêmement reconnaissant de la manière dont la vie me traite. Oui, j’ai travaillé fort avec discipline et focus, mais la chance m’a sourit également. La bonne place au bon moment. J’ai pris des risques qui ont payé. Ou plutôt j’étais trop naïf pour voir les dangers et j’ai osé tout de même. 🥳

Si tu veux jaser ou si tu as des questions, n’hésites pas à me contacter. J’ai quelques temps libres ces jours-ci. 😊

Longue vie à DashThis et succès à toute l’équipe! Et comme dirait mon pote Paul 👇

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